Harpon

Un harpon est une arme constituée d'une lance dont la pointe est pourvue de crochets. Ces crochets sont conçus pour empêcher le harpon de ressortir de la proie une fois qu'elle a été frappée.



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Pêche - Arme de jet - Préhistoire

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Définitions :

  • Une arme utilisée par les Inuits essentiellement pour la chasse aux mammifères marins, consistant en une hampe, une tête à bascule amovible et ... (source : allaboutshoes)
Harpons magdaléniens en bois de renne à un ou deux rangs de barbelures (1 : Mas d'Azil, 2 : Bruniquel, 3, 4, 5 : La Madeleine ; 6, 7 : Lortet)

Un harpon est une arme constituée d'une lance dont la pointe est pourvue de crochets (barbelures ou barbillons). Ces crochets sont conçus pour empêcher le harpon de ressortir de la proie une fois qu'elle a été frappée. Le harpon est le plus souvent utilisé pour la pêche, tant aux poissons qu'aux grands mammifères marins tels que la baleine, mais son usage peut être envisagé pour la chasse.

Préhistoire et ethnographie

Les plus anciennes têtes de harpons connues datent du début du Magdalénien supérieur (fin du Paléolithique supérieur). Elles sont réalisées en os ou en bois de cervidé et comportent un ou deux rangs de barbelures. Il semble que les têtes de harpons préhistoriques pouvaient se détacher de leur hampe, à laquelle elles étaient reliées par une ligne servant à récupérer la proie.

Inuit lançant un harpon à tête détachable avec un propulseur

De tels harpons étaient toujours utilisés récemment par les Inuits, qui les actionnaient avec propulseurs.

Antiquité

L'historien grec Polybe (environ 203-120 av. J. -C. ), dans ses Histoires, décrit la pêche à l'espadon avec un harpon dont la tête est détachable[1].

Pêche à la baleine

Harpon à baleine.

Pendant plus de 1 000 ans, le harpon à deux barbelures a été l'arme de base de la pêche à la baleine dans le monde entier. Les groupes humains de l'Arctique utilisaient cependant une version plus élaborée à tête pivotante. Au début du XIXe siècle, le harpon à une barbelure a fait son apparition, réduisant le nombre d'échecs liés à la libération de la proie due à une blessure trop large. Au milieu du XIXe siècle, le harpon à tête pivotante a été adapté par Lewis Temple en utilisant du fer. Son invention fut beaucoup utilisée et se généralisa rapidement pour la pêche à la baleine.

Dans les années 1860, Svend Foyn commercialisa successivement le harpon explosif (qu'avait découvert Erik Eriksen) et le canon. En même temps que le bateau de pêche à vapeur, cette innovation déclencha l'âge moderne de la pêche à la baleine commerciale. Les baleiniers étaient désormais équipés pour chasser des espèces plus rapides et plus puissantes, en particulier les rorquals, qui étaient invulnérables aux harpons tenus à la main.

Un harpon moderne se compose généralement d'un lanceur monté sur une plate-forme (la plupart du temps un canon) et d'un projectile qui est une grande lance reliée à une corde épaisse. Le fer de lance est constitué de telle sorte qu'il pénétrera les couches épaisses de la graisse de baleine et qu'il restera planté dans la chair. Il présente des barbelures pointues pour empêcher la lance de ressortir. Ainsi, en tirant la corde avec un moteur, les baleiniers peuvent ramener la baleine vers leur bateau.

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