Thonier

Un thonier est un navire de pêche spécialisé dans la pêche au thon.



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Thonier senneur congélateur de 116 m de longueur : L'Albatun Dos aux Seychelles

Un thonier est un navire de pêche spécialisé dans la pêche au thon.

Si la pêche au thon remonte à l'Antiquité, avec madragues, l'utilisation d'embarcations particulièrement armées pour cet usage n'apparaît semble-t-il que vers le XVIIIe siècle.

Histoire des thoniers en France

L'origine de la pêche au thon germon avec bateaux est particulièrement mal connue, mais semble ancienne. Les bancs de thon remontant l'Atlantique devant les côtes françaises entre juin et octobre, cette pêche reste particulièrement longtemps une activité annexe des pêcheurs de la côte atlantique. En Méditerranée, la pêche au thon se fait longtemps essentiellement avec madragues. Les Basques pratiquent habituellement cette pêche à bord de leur txalupa, des barques non pontées. Les pêcheurs vendéens et bretons utilisent leur chaloupe sardinière et leur chasse-marée qu'ils arment au thon durant la saison. Ces bateaux, de petite taille, non pontés, sont conçus pour une pêche côtière, ils sont mal préparés à supporter une éventuel gros temps. Les marins doivent par conséquent pouvoir particulièrement rapidement rejoindre leur port dès que le vent forcit.

Au début du XVIIIe siècle, des pêcheurs de l'île d'Yeu commencent à armer toujours des chasse-marées et des sloups — ou sloops — (une vingtaine en 1727) pour la pêche au thon dans les eaux du golfe de Gascogne.

Vers les années 1850, les pêcheurs de l'île de Ré engagent des pêcheurs islais (de l'île d'Yeu) et se font enseigner les techniques de pêche au thon. Dès 1860, une quarantaine de bateaux arment de temps à autres au thon durant la saison. À l'imitation de Yeu et Ré, Groix et Les Sables-d'Olonne débutent au milieu du XIXe siècle à s'intéresser sérieusement à la pêche au thon, qui procure un supplément substantiel de revenu aux pêcheurs. Mais si le thon longe les côtes basques, il remonte ensuite le golfe plein nord, s'éloignant progressivement des côtes. La pêche au thon pour les Vendéens, et toujours plus pour les Bretons, est une pêche de haute mer. Cela entraîne deux types de contraintes : posséder des bateaux aptes à tenir la haute mer, pouvoir revenir rapidement au port pour vendre le produit de la pêche tant qu'il est consommable, mais également en cas de tempête.

Groix, qui a introduit la pêche au thon en Bretagne, devient le premier port thonier de France, et le reste de 1870 à 1940, au point de presque abandonner toute autre activité. Si les sablais et les islais arrivent toujours à trouver le thon à proximité de leur port d'attache, les groisillons doivent impérativement s'armer pour la haute mer. Ils modifient en conséquence progressivement leurs chaloupes sardinières.

Les chaloupes sardinières sont en 1819 de faible tonnage, moins de 6 tonneaux généralement, et moins de 10 tonneaux en 1835. En 1854, les chaloupes jaugent jusqu'à 18 tonneaux, et certaines commencent à être pontées. La mise en place d'un pont, limitant fortement les volumes d'eau embarqués en cas de grosse mer, permet d'envisager l'éloignement progressif des côtes dans de meilleures conditions de sécurité. Les groisillons, qui se sont spécialisés entre autres dans le transport et la spéculation commerciale sur la sardine, augmentent le tonnage et pontent leurs chaloupes, pour se faire une place dans cette activité économique. Ils trafiquent la sardine en été entre la Bretagne et les côtes espagnoles sur leurs rapides embarcations, qu'ils arment l'hiver pour la drague. Leurs chaloupes pontées sont des navires à tout faire. Ils côtoient ainsi régulièrement les pêcheurs de l'île d'Yeu et de Ré. Et commencent à s'adonner à la pêche au thon en complément des autres activités. Les techniques et le vocabulaire sont empruntés aux pêcheurs islais qui pratiquent régulièrement cette pêche depuis bien avant la révolution française.

Vers 1850, les progrès fulgurants de la voile, symbolisés par les grands clippers transatlantiques, l'invention de la conserverie industrielle, le chemin de fer qui sert à livrer les grandes villes continentales, modifient profondément les activités de pêche. Noël de la Morinière constate en 1817 que 12 chasse-marées et sloops de l'île d'Yeu pratiquent la pêche au thon. Roché et Odin, en 1893, dénombrent à peu près 500 embarcations armées au thon, employant à peu près 3 000 marins. En 1934, Krebs dénombre 874 thoniers.

Les chaloupes pontées possèdent d'évidentes qualités, mais également quelques défauts rédhibitoires. Un nouveau type de bateau fait son apparition, le dandy, rapidement «francisé» en dundée. Les Britanniques ont donné ce nom au nouveau gréement élégant qui fait son apparition dans les années 1860. Dès 1875, les pêcheurs français, comme d'ailleurs allemands et hollandais, vont vite adopter ce nouveau type de gréement aux avantages incontestables. Parallèlement à la spécialisation de plus en plus poussée pour la pêche au thon, les coques vont s'affiner progressivement, et le tonnage fortement augmenter.

Thonier motorisé à «cul rond» de l'ile d'yeu

À partir de 1905, le thonier dundée «à cul plat» prend définitivement sa forme élancée caractéristique en même temps que sa notoriété, et deviendra jusqu'à la veille de la Seconde Guerre mondiale le symbole de la pêche à voile. La quille peut dépasser les 40 pieds de long, et la totalité jauger dans les 40 tonneaux.

Après guerre, la motorisation va vite s'imposer et envoyer au cimetière maritime ces élégants voiliers. La motorisation, mais aussi l'épuisement des bancs du Golfe de Gascogne, va aussi industrialiser la pêche au thon, amenant aux gros thoniers-senneurs-congélateurs modernes lançant leurs sennes durant 2 mois au large des côtes africaines, pouvant embarquer 500 tonnes de thon dans leurs cuves, avec un équipage d'une vingtaine de marins.

Les armateurs français et espagnols possèdent aussi des flottilles en océan indien[1], Port-Victoria est devenu le plus grand port de transbordement de thon de l'océan indien, une usine de transformation et de conserve a été construite sur place et traite près de 400 mt/jour.

De nouveaux thoniers pouvant stocker près de 2 000 tonnes de thon à bord ont été fabriqués. Quelques essais de navire-usine ont été effectués (armement Saupiquet) sans grand succès. La tendance actuelle est aux unités de moyen tonnage pour les français, les espagnols construisant toujours de gros navires.

Notes et références

À visiter
  • Musée de la pêche de Concarneau
  • Musée de la pêche de l'île d'Yeu
  • Musée des thoniers d'Etel (Morbihan)
  • Écomusée de Groix (Morbihan)

Liens externes

Sources

  • Ar Vag - Voiles au travail en Bretagne atlantique - tome 2 (éditions du chasse-marée) - (ISBN 2903708086)
  • La grande histoire de la pêche au thon - (éditions Ouest-France) - (ISBN 2737334152)

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